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En octobre, je suis revenu aux Pays-Bas après avoir vu de mes propres yeux, entendu de mes propres oreilles, ressenti de mon propre cœur et donné de mes propres mains à la gigantesque crise des réfugiés en Grèce pendant trois ans et demi. Depuis février 2016, je travaille en Grèce comme volontaire indépendant dans des camps et pour plusieurs projets à Lesbos et sur le continent, comme à Thessalonique et à Athènes

Je suis profondément préoccupé par les récents développements rapides en Grèce et dans ses environs, et je vous demande de faire de même.

La crise se durcit

Après un long silence radio injuste, la crise des réfugiés est enfin de retour dans les médias néerlandais. Malheureusement pour une raison très inquiétante : la situation sur les îles de Lesbos, Chios, Samos, la frontière d'Evros et la Grèce entière devient totalement incontrôlable depuis que le président Erdogan a ouvert les frontières turques le 29 février. Par cette action, il a rompu l'accord UE-Turquie de mars 2016, comme il avait déjà menacé de le faire à maintes reprises auparavant. Honnêtement, l'accord UE-Turquie n'a jamais été une véritable solution et dès le premier jour, alors que j'étais moi-même au camp parmi des centaines de réfugiés, à faire le travail pro deo pour lequel nos politiciens sont bien payés : s'occuper des plus vulnérables, condamnés à l'échec.

Depuis le Leap Day, j'ai reçu plusieurs messages déchirants et inquiétants d'amis de Lesbos, indiquant que la situation était terrible depuis des lustres, mais qu'elle est maintenant devenue intenable. La plupart d'entre eux, comme de nombreuses ONG sur Lesbos, ont été évacués vers Athènes pour assurer leur sécurité. Outre les réfugiés eux-mêmes, les habitants de l'île et les hooligans d'extrême droite se révoltent maintenant aussi fortement contre les conséquences de la situation. Ils ne l'acceptent plus et ne sont plus en mesure de la supporter. En conséquence, les bénévoles et les travailleurs humanitaires sont attaqués et menacés. Le week-end dernier, l'École internationale de la paix, qui fait partie du projet "Une famille heureuse" sur Lesbos, a pris feu. Elle a été allumée. Un projet construit en 2017 par des volontaires, dont mes amis, qui ont depuis donné un amour et une énergie sans fin pour offrir aux enfants de Moria privés de toute dignité humaine au moins une chose : l'éducation. L'éducation et avec elle, si elle leur est accordée, un avenir... Une salle de classe disparue. Fini l'espoir ?

J'écris ce blog pour partager mes préoccupations et mes informations de l'intérieur. En fait, pour provoquer une prise de conscience et une action. Nous pouvons prétendre que la Grèce est loin - et en cette période agitée du virus Corona, nous avons même tendance à ne nous soucier que de nous-mêmes - mais je sais par expérience que vous êtes là en 3 heures et demie. En tant que citoyen européen actif et engagé, j'ai été indescriptiblement honteux de voir le peu que fait réellement l'Europe et de voir à quel point nous détournons collectivement le regard. En plus d'avoir honte, je suis très inquiet. La situation en Grèce et autour de la frontière turco-grecque devient incontrôlable, avec toutes ses conséquences. Les groupes d'extrême droite s'agrandissent et deviennent plus violents, comme l'a montré la situation récente à Lesbos.

Soyons très clairs : contrairement à ce que de nombreux médias (populistes) laissent entendre, il ne s'agit pas ici de chiffres, mais de personnes, ou mieux encore : de semblables. De plus, il ne s'agit souvent pas de ce qu'on appelle les "chercheurs de fortune", mais de réfugiés, des personnes qui, en raison de la guerre, de la pauvreté et de l'insécurité, ont tout laissé derrière elles avec un seul but : survivre.

Ces êtres humains ont été négligés par l'Europe depuis 2015, mais surtout après le foutu "accord UE-Turquie" de mars 2016. Ils ont été placés dans des camps surpeuplés et inhumains, dans lesquels les besoins et les installations de base ne sont aucunement satisfaits. Le célèbre camp de l'horreur Moria, d'une capacité officielle de 2 200 personnes, "abrite" actuellement plus de 20 000 réfugiés à l'intérieur et à l'extérieur des clôtures et des murs entourés de barbelés. La vaste oliveraie à côté de Moria, sur laquelle se trouvait en 2016 un camp de tentes entièrement géré par des bénévoles où je travaillais moi-même, est à nouveau remplie de tentes et de huttes.

J'ai vu de mes propres yeux à quoi ressemble la vie quotidienne dans les camps de réfugiés Pour n'en citer que quelques-uns :
Les toilettes et les douches doivent être partagées par des centaines, voire des milliers de personnes. En raison de l'absence d'électricité, les femmes dorment la nuit dans des couches ou sont obligées d'emmener leur mari avec elles lorsqu'elles doivent aller aux toilettes, car il est dangereux d'aller aux toilettes au milieu de la nuit. Pour la nourriture, généralement livrée dans des récipients en plastique humides, les gens doivent faire la queue pendant des heures - qu'il pleuve ou qu'il vente, qu'ils soient malades ou en bonne santé. Nombreux sont ceux qui ne reçoivent qu'une bouteille d'eau minérale par jour, même pendant les étés grecs, où la chaleur est étouffante. Il fait froid à Lesbos en hiver, le vent est morne, une tente offre peu de protection, pas du tout pour les personnes âgées vulnérables, les malades, les bébés et les jeunes enfants. La situation est si désespérée depuis l'accord, les procédures d'asile prennent un temps indescriptible (des mois voire des années), que les tentatives de suicide et d'automutilation se produisent parmi toute la population. Même les jeunes enfants en Moria sont tellement traumatisés qu'ils se blessent, par exemple, en se cognant la tête contre le mur si fort qu'ils saignent. La révolte et les coups de couteau sont fréquents en raison du manque de tout, du désespoir, de la diversité culturelle et politique et de l'absence totale de perspectives d'avenir et de sens à la vie.

Parce que j'ai terriblement honte, parce que la situation me touche au cœur et à mon sens des responsabilités, parce que je trouve absolument inacceptable que l'Europe détourne le regard. Parce que ce qui arrive (et surtout n'arrive pas) va à l'encontre de toutes les normes et valeurs, de l'humanité et des droits de l'homme que nous avons nous-mêmes signés.

Et parce que je pense que nous devrions le faire en masse, nous devrions nous en inquiéter et retrousser nos manches, au lieu de nous laver les mains dans l'innocence.

J'ai rencontré un autre civil inquiet cette semaine, ensemble nous lançons une action. Il a écouté attentivement un des souvenirs de Lesbos en 2016 qui sortait de ma bouche, comme une chanson d'un juke-box après qu'on lui ait donné une pièce de monnaie. Il m'a demandé : "Vous considérez-vous comme un militant ?" Bien que ce soit une nouvelle question pour moi, j'y ai répondu avec aisance : "Avec tout ce que j'ai vu se passer sous mes yeux, tout ce qui m'a été chuchoté et crié à l'oreille, il n'y a pas d'autre moyen que de devenir un militant. Ce qui se passe en Grèce, alors que notre gouvernement continue de détourner le regard, est indéniable. La seule chose que je puisse faire, je ressens même l'obligation morale pour toutes les personnes que j'ai laissées derrière moi, c'est de m'y opposer et d'élever ma voix - et, je l'espère, ma conscience. La prise de conscience est le premier pas vers le changement.

Un souvenir déchirant

Retrousser les manches, c'est ce que je fais depuis 3 ans et demi. J'ai visité tant de camps et j'ai donné ce que j'avais. J'ai rencontré tant de gens et j'ai écouté avec les oreilles et le cœur ouverts leurs histoires souvent poignantes. J'ai vu des choses qui ne quitteront jamais ma mémoire. Bien que je sois une assistante sociale expérimentée, qui a vu beaucoup de choses, les souvenirs que j'ai parfois me déchirent encore. La semaine dernière, je me suis réveillée tôt le matin et j'ai lu un article qui venait d'être publié sur la situation actuelle, et j'ai trouvé son nom. Puis je me suis soudainement souvenu de son histoire dans tous ses détails : c'était une Syrienne célibataire de 19 ans avec un fils de 2 ans. Elle vivait autour d'une foule de personnes, de familles et d'hommes célibataires. Elle est tombée enceinte d'un homme marié et m'a supplié à genoux ( j'ai ensuite travaillé pendant un court moment comme assistante sociale pour la protection des femmes) : elle n'a pas pu élever un autre enfant dans cette obscurité vulnérable. Je me suis donc retrouvée un jour ensoleillé, à lui tenir la main pendant que la nouvelle vie s'interrompait à partir d'ici. Elle a crié de façon terrifiante. Je me souviens de ses yeux vides, de son visage pâle et de la façon dont tout le monde la regardait quand nous sommes rentrés au campement quelques heures plus tard... Je ne pourrai jamais effacer ces souvenirs de mon esprit et de mon coeur. Cela me fait mal et tout ce que je peux faire, c'est espérer qu'elle et son fils vont bien, et qu'elle ne regrette jamais ce qui s'est passé en cette journée ensoleillée où je lui ai tenu la main...

Un problème commun nécessite une solution commune

L'UE a été créée en tant que coopération sous le prétexte : ensemble, nous sommes plus forts. Où êtes-vous l'Europe, où étiez-vous pendant tout ce temps ? Où êtes-vous alors que de nombreux bénévoles du monde entier, des gens comme moi, font votre travail bien rémunéré pour rien : s'occuper des plus vulnérables ? Qui pensez-vous être pour laisser cela se produire ? Regarder ailleurs alors que des gens meurent et dépérissent est à mon avis un crime de guerre, un péché mortel qui doit être sévèrement puni.

En tant que citoyen européen concerné, dévoué et actif, je suis dégoûté par l'incrédulité, la colère et les soucis sans fin. La crise des réfugiés ne vient pas de Grèce, d'Italie ou de Turquie, car ce sont géographiquement les malchanceux que les gens échouent sur des bateaux de papier - vivants et sans vie. Cette grave crise nous touche tous, et nous sommes donc tous ensemble responsables de trouver et de propager la solution la plus humaine possible.

L'Europe doit agir MAINTENANT !

L'Europe doit agir maintenant, car les gens se massacrent entre eux. Je suis très inquiet pour les réfugiés qui ont été laissés presque seuls, mes amis, mes collègues volontaires, les travailleurs humanitaires, et aussi les Grecs parce que leur pays est en proie depuis des années à une profonde crise financière, à laquelle s'ajoute une gigantesque crise de réfugiés. La situation est imbattable. Surtout maintenant que la violence fasciste semble s'accroître, qu'il n'y a plus de soutien pour les camps de concentration surpeuplés et dégradants, et que le premier patient de la Corona a été diagnostiqué à l'intérieur de la Moria. Les plus de 20 000 réfugiés ont été abandonnés à leur sort désespéré, les travailleurs humanitaires se sont retirés en masse, provoquant une gigantesque pandémie. Et cela nous concerne tous.

Je me souviens comme si c'était hier de la façon dont je me tenais devant le port de Mytilini (Lesbos) pour empêcher les bateaux d'expulser les réfugiés de retour en Turquie à 5h30 du matin, en mars 2016. En vain. Voir le désespoir dans les yeux en disant "retour au point de départ après tout ce que j'ai vécu, et quoi encore", ne peut être décrit avec des mots.

Ou le jour, juste après la conclusion de l'accord UE-Turquie, où j'ai accompagné de petits groupes de personnes de notre camp, le long des bus anti-émeutes garés avec des soldats tenant de l'artillerie lourde devant, vers le camp Moria. J'ai volontairement marché aux côtés des soldats pour donner un sentiment de sécurité à mes semblables, car la seule chose à laquelle je pouvais penser était : si vous venez d'une situation de guerre ou d'insécurité, cela doit être terrifiant... Et je ne pouvais pas m'empêcher d'avoir le sentiment d'être entré dans mon propre livre d'histoire depuis l'école secondaire. Comme si je me trouvais dans la Seconde Guerre mondiale.

Pour l'amour de Dieu, prenons un peu plus soin les uns des autres. Et je ne parle pas seulement des membres de notre famille et des amis qui nous entourent. Élargissons activement notre vision et notre cœur - également en cette période de Corona. Nous en profiterons tous au final.
Réalisons avant de revivre notre passé : "Nous avons détourné le regard", équivaut à "Nous ne savions pas"...

CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE :

  • Signez la pétition pour demander à l'Europe d'agir :
    http://chng.it/5TBLphPR8W
  • Signez la pétition pour demander à votre municipalité d'inclure les enfants réfugiés non accompagnés provenant de la Grèce dans votre municipalité (16 municipalités ont déjà accepté, mais Rutte reste injoignable) : https://actie.degoedezaak.org
  • Faites un don aux organisations et initiatives locales en Grèce : Fondation des réfugiés par bateau, Ensemble pour des jours meilleurs, Parce que nous portons, Une famille heureuse, L'École internationale de la paix pour reconstruire l'école...
  • Et aussi : faites du lobbying et activez vos politiciens avec une lettre (j'ai un aperçu avec les adresses e-mail des politiciens néerlandais), rejoignez des groupes d'action, marchez et rejoignez, par exemple, la Marche de la Honte et De Nacht van de Vluchteling pour continuer à attirer l'attention sur les problèmes, partagez des articles et parlez-en.

Ensemble, nous sommes forts !

À propos de l'auteur

Marije Mutter est assistante sociale, enseignante et anthropologue culturelle spécialisée dans les migrations. En tant qu'assistante sociale, elle a travaillé dans divers cadres, tels que la psychiatrie fermée et médico-légale et les jeunes en situation de crise. Elle a travaillé avec compassion avec des réfugiés et des demandeurs d'asile déboutés aux Pays-Bas. De février 2016 à octobre 2019, elle a été bénévole dans plusieurs camps de réfugiés et pour différents projets en Grèce, sur l'île de Lesbos et dans plusieurs endroits sur le continent, comme à Thessalonique et à Athènes.