© Catherina Wilson

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Force dans le Geste est le nom d’une organisation à but non lucratif fondée par Arnold Ngbagalet. Force dans le Geste représente également la trajectoire (musicale) de ce jeune Centrafricain, qui fuit les conflits et se retrouve dans le labyrinthe d’une des plus grandes villes d’Afrique. Malgré les difficultés, Arnold persévère, suit ses rêves et se transforme en exemple d’espoir pour les jeunes migrants en Afrique

A travers un court métrage, j’aimerais vous présenter Arnold et l’histoire de sa vie. Arnold est né en 1994, un an après les premières élections démocratiques en RCA (République centrafricaine). Dès son plus jeune âge, il a été témoin des mutineries qui allaient finalement faire tomber Patassé de son trône. Après un coup d’État raté, Arnold, qui n’avait même pas dix ans, a dû fuir sa ville natale et a été contraint de vivre pendant deux ans dans le camp de réfugiés de Molè en RD Congo. Arnold sait ce que c’est que d’être un réfugié dans un camp. Il se plaignait de la nourriture, des maladies et de ne pas pouvoir étudier correctement. Il a perdu deux années de scolarité en 2001-2002.

Une décennie plus tard, en 2013, Arnold est à nouveau confronté à la violence dans son pays. Sa vie était en danger et il a dû fuir. En raison des mauvais souvenirs d’enfance dans le camp, Arnold a choisi cette fois de ne pas chercher refuge dans le même camp où il avait passé deux ans de sa vie. À la recherche d’opportunités, et surtout inquiet de perdre à nouveau son éducation, il s’est rendu à la capitale, Kinshasa, à la place. Le voyage de Bangui à Kinshasa est fastidieux. Arnold avait assez d’argent pour s’acheter un billet d’avion de Gemena à Kinshasa (qui coûte 200$). Cependant, il n’est pas facile de se rendre à Gemena depuis Bangui. Des camions chargés circulent sur des routes boueuses et passent une semaine pour parcourir une distance de deux cent quatre-vingts kilomètres seulement. Mais Arnold a été parmi les chanceux, nombreux sont ceux qui, après avoir voyagé en camion, doivent continuer leur voyage de plus de mille kilomètres par voie fluviale, dans des conditions très difficiles, sur des bateaux sans sécurité garantie, qui risquent de couler.

Le plus grand souci et la plus grande motivation d’Arnold pour entreprendre ce voyage était d’étudier. Alors qu’il fuyait Bangui, il était en dernière année de lycée, qu’il n’a pas réussi à rattraper. Malheureusement, la situation à Kinshasa n’est pas beaucoup plus brillante que celle des camps. Seuls quelques rares réfugiés urbains centrafricains sont pris en charge dans la ville. Selon le HCR, il n’y a pas d’argent. Avec le peu d’argent dont il dispose, le HCR préfère se concentrer sur les camps où il peut aider plus de personnes avec moins de moyens financiers. Cependant, l’installation de camps n’est pas forcément bon marché non plus. La logistique est extrêmement difficile, surtout dans le nord du Congo, où les routes sont mauvaises. Les camps aussi doivent être des entreprises coûteuses. Le Programme alimentaire mondial, par exemple, a eu tellement de mal à se rendre au camp de réfugiés de Boyabo, un autre camp de réfugiés au nord du Congo, que de nos jours, les réfugiés reçoivent de l’argent au lieu de nourriture : Chaque réfugié reçoit une allocation mensuelle de 13$ pour manger.

Le nombre de réfugiés en RD Congo est soumis à des changements constants. Selon le HCR,[1] il y a environ cinquante mille réfugiés centrafricains en RD Congo. Au début de cette année, ils étaient soixante-quinze mille. Sur ces cinquante mille réfugiés, il y en a plus ou moins cinq cents à Kinshasa. Une minorité, un groupe de réfugiés oubliés de ce qu’on a appelé « Le conflit le plus oublié de la Terre ». Les oubliés des oubliés. Cinq cents réfugiés qui ont décidé de prendre leur destin en main, mais qui avaient aussi espéré un certain soutien. Hélas, cela n’est pas possible. La vie dans un camp de réfugiés, construit dans un endroit où, au départ, il n’y avait ni Internet, ni électricité, et au tout début même pas d’eau potable, ne doit pas être une option attrayante pour un jeune homme urbain d’une vingtaine d’années. Aujourd’hui, dans le camp de Molè, il y a une antenne de téléphonie mobile et un cybercafé pour les étudiants. Le café est une belle initiative, mais avec seulement une douzaine d’ordinateurs, pour des dizaines et des dizaines d’étudiants réfugiés, il n’offre guère une véritable opportunité d’étudier.

À Kinshasa, j’ai rencontré plusieurs réfugiés qui avaient préféré venir en ville pour chercher des opportunités (d’études). Certains d’entre eux ont maintenant commencé à étudier, grâce à leurs propres moyens. Mes amis les plus proches, cependant, n’ont pas pu le faire. Ils sont très inquiets car ils ont déjà perdu deux années universitaires et la troisième est en train de s’envoler. Arnold, heureusement, n’est pas parmi ces derniers. Parce qu’il est élève et non étudiant, il peut payer les frais de scolarité qui sont nettement moins élevés que les frais universitaires. L’enseignement à Kinshasa n’est pas public de facto. Arnold essaie de terminer sa dernière année de lycée, avec son propre argent, bien compris.

En plus de terminer son école, Arnold a développé une passion pour la musique. Pendant son séjour à Bangui, il a voulu devenir écrivain. Mais il n’a pas acquis les outils nécessaires pour le faire, ce qu’il attribue à son éducation déficiente. Au lieu d’écrire, il s’est tourné vers la musique. Dans la vidéo qui accompagne ce texte, vous en apprendrez plus sur la philosophie de vie d’Arnold, ses plaidoyers et ses plaintes. Il a été témoin de plusieurs tentatives pour encourager l’État de droit dans son pays. Mais il a aussi vu comment toutes ces tentatives ont échoué. Il invite donc les Centrafricains à revoir tous les programmes de réconciliation qui n’ont finalement abouti à aucune réconciliation. Il reproche aux politiciens de manipuler les jeunes dans la poursuite de leurs propres intérêts. Il reproche aux organisations internationales de laisser la violence émerger sans cesse dans son pays. Pourtant, en même temps, il demande l’aide de ces organisations. Mais surtout, il souligne que ce sont les gens qui doivent prendre leur destin en main. Arnold pense qu’ils ne doivent pas le faire seuls. Les Africains se soutiennent mutuellement. Arnold est un fervent partisan de la solidarité africaine.

[1] http://www.unhcr.org/5461e5fd16.html (consulté le 4 décembre 2015)